四、第二語言學習

【Critical Period Effects in Second Language Learning: The Influence of Maturational State on the Acquisition of English as a Second Language】


Lenneberg 於1967年提出這樣的假設:人類在學習語言方面有所謂的「黃金時期」,大約是在幼年至青少年期間。這個假設非常地直覺,現今也已被眾人所認同,但本篇論文作者希望能將此假設延伸到「第二語言」的情境:人類是否再學習第二語言上也有所謂的「黃金時期」呢?

【實驗方法】

研究對象以 46 名華語或韓語人士為主,並且這些人都有學習第二語言(英語)。選擇華語漢語人士之主要原因為:這兩種語言的文字結構以象形符號為基礎,普遍認同與歐美語系差異甚鉅。

依照這些測試者 移民至美國的時間點學習英語的時間,分類成下圖:

接下來,讓這 46 名受試者進行文法題目考試,考題的選擇將平均分布各種類型的文法問題,若有興趣了解可參考原論文之討論,在此不加以詳述。題目均為雙選項的選擇題,請測試者選出唯一的正確答案,題目例如下圖:

【實驗結果】

將所有考卷得分之結果統計如下圖,橫坐標軸為移民至美國的年紀,並針對各個族群計算出其統計數據。

很明顯地可以看出,移民至美國的年齡與作答正確率呈反向相關,將此兩參數作圖如下:

此篇論文貢獻為將 Lenneberg 的理論延伸至第二語言層面,並以實作的方式證實此一假設,即在學習第二語言(英語)時,學習的時間的亦有「黃金時期」的存在。

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